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Che cos'è il diabete? PDF Stampa E-mail
Scritto da Administrator   
Sabato 28 Giugno 2008 00:00
Con il termine diabete si intende genericamente un aumento della glicemia (la quantità di glucosio nel sangue) al di sopra dei valori normali. Il diabete si distingue in due tipi, 'tipo 1' e tipo 2. Si tratta di due malattie a origine diversa anche se i danni che possono provocare sono simili perché dovuti all'aumento della glicemia che persiste negli anni. La frequenza totale di persone diabetiche (comprendendo quelle note e quelle non ancora diagnosticate o delle forme latenti) è stimato in circa il 4% della popolazione generale. Questa percentuale aumenta molto se ci si concentra in una popolazione anziana. Nel 85% dei casi si tratta di diabete di tipo 2, solo in una piccola percentuale (15%) si tratta di diabete mellito di 'tipo 1'.

Che cos'è il diabete di 'tipo 1'?
Il diabete mellito di 'tipo 1' (detto anche diabete giovanile, diabete insulino-dipendente, magro o chetoacidotico) si manifesta di solito a partire dall'infanzia e richiede la terapia insulinica per la sopravvivenza. La terapia insulinica prevede iniezioni di insulina ad ogni pasto e un'ulteriore iniezione prima di andare a letto. La dose di insulina deve essere scelta dal paziente sulla base della misurazione della glicemia (su una goccia di sangue ottenuto pungendo il polpastrello di un dito con un ago) da eseguire prima di ogni iniezione di insulina, della quantità e qualità del pasto e dell'attività fisica. Lo scopo è mantenere la glicemia il più possibile vicino ai valori normali per evitare le complicanze (danni vascolari alla retina dell'occhio, ai reni, al sistema nervoso periferico e centrale, alle arterie degli arti inferiori, coronariche, ecc.) senza però incorrere nell'ipoglicemia, che può essere causata da un eccesso di insulina e che può essere anche molto pericolosa Si tratta quindi di una navigazione a vista, quotidiana, che richiede molta pazienza perché dura tutta la vita. Esistono oggi speciali apparecchi (pompe a insulina) che permettono una somministrazione programmata di insulina, evitando di ricorrere alle continue iniezioni.
Un apparecchio che permette la misura del glucosio senza ricorrere al prelievo di sangue, di recente sperimentazione, è stato da poco autorizzato per la commercializzazione negli Stati Uniti.

Quali sono le cause del diabete di 'tipo 1'?
Il diabete mellito di 'tipo 1' è di origine autoimmune. Per ragioni ancora ignote, a un certo punto della vita, nel bambino o nel giovane, il sistema immunitario si mette ad aggredire le cellule del pancreas che producono insulina e le distrugge. Quando le cause di questo processo anomalo saranno chiarite, si potrà forse prevenire il diabete di 'tipo 1'. Mentre la ricerca deve andare avanti, è fondamentale che i pazienti con il diabete mellito di 'tipo 1' siano ben curati mantenendo la glicemia il più possibile vicino alla norma per evitare le complicanze.

Le basi genetiche del diabete giovanile sono estremamente complesse e tuttora oggetto di studio.

Scheda redatta dall'Associazione Juvenile Diabetes Foundation International

tratta dal web
in data 10/10/2005

Ultimo aggiornamento Venerdì 27 Febbraio 2009 20:00
 
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